অবসর নিলেন ব্রায়ান ভাতৃদ্বয়

যুক্তরাষ্ট্রের ডাবলস তারকা বব ও মাইক ব্রায়ান তাদের বর্নাঢ্য টেনিস ক্যারিয়ারের সমাপ্তির ঘোষনা দেন।১৯৯৫ সালে যে গ্র্যান্ড স্ল্যাম দিয়ে পেশাদার ক্যারিয়ারে অভিষেক হয়েছিল সেই ইউএস ওপেন শুরুর মাত্র তিনদিন আগে তারা অবসরের ঘোষনা দিলেন।যমজ দুই ভাই জুটি বেঁধে রেকর্ড ১১৯টি শিরোপা ডাবলস শিরোপা জয় করেছেন। অবসর প্রসঙ্গে বব বলেছেন, ‘আমাদের একের প্রতি অপরের শ্রদ্ধাবোধ কখনই কমে যায়নি। যে কারণে পেশাদার টেনিস থেকে কোন ধরনের আক্ষেপ না নিয়েই আমরা বিদায় নিচ্ছি।
বব ও মাইক ভাতৃদ্বয় ক্যারিয়ারে চারটি গ্র্যান্ড স্ল্যামের সবকটি শিরোপা ছাড়াও নয়টি এটিপি মাস্টার্স ১০০০ শিরোপাসহ ২০১২ অলিম্পিকের স্বর্ণ জেতার কৃতিত্ব দেখিয়েছেন। সর্বকালের সর্বোচ্চ ডাবলস রেকর্ড বিজয়ী এই দুই ভাই ৩০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের ফাইনাল থেকে ১৬টি শিরোপা জয় করেন।এর মাধ্যমে খেলোয়াড়দের মধ্যে যে বন্ধুত্বপূর্ণ সম্পর্ক তৈরী হয় সেটা খুব মিস করবো। একইসাথে বড় ম্যাচের উত্তেজনাটাও আমরা সবসময়ই অনুভব করবো।’

মাইক ব্রায়ান অবশ্য বলেছেন এটাই সড়ে যাবার সঠিক মুহূর্ত হিসেবে তারা মনে করছেন। তিনি বলেন, ‘আমরা ট্যুরে দীর্ঘ ২০ বছর কাটিয়েছি। এখন আমরা জীবনের পরবর্তী অধ্যায়ের প্রতি মনোযোগী হতে চাই। এত দীর্ঘ সময় ধরে দুই ভাই একসাথে শীর্ষ পর্যায়ের প্রতিযোগিতায় খেলাটা সত্যিই সৌভাগ্যের। ভক্তদের বিদায় জানানোর সুযোগ পেয়ে আমরা গর্বিত। ডেলরে বিচে ক্যারিয়ারের শেষ ফাইনাল জয় ও হনুলুলুতে ডেভিস কাপের শিরোপা জয় আমাদের স্মৃতিতে চির স্মরণীয় হয়ে থাকবে।’
প্রথমবারের মত র‌্যাঙ্কিংয়ে এক নম্বরে ওঠা এই ব্রায়ার্ন ব্রাদার্সদের আর পিছনে ফিরে তাকাতে হয়নি। শীর্ষ স্থানে তারা সব মিলিয়ে ৪৩৮ সপ্তাহ অতিবাহিত করেছেন এবং এক নম্বর দল হিসেবে ১০ মৌসুম কাটিয়েছেন।
এটিপি চেয়ারম্যান আন্দ্রে গুয়াডেনজি বলেছেন, ‘টেনিসের জন্য তারা যা করেছে তা ভাষায় প্রকাশ করাটা কঠিন। শুধুমাত্র কোর্টেই নয়, কোর্টের বাইরেও তারা সমান জনপ্রিয় ছিল। পুরো বিশ্বের যেখানেই তারা খেলতে যেত সেখানেই দারুন জনপ্রিয়তা লাভ করতো। সমর্থকরা এই দুই ভাইকে দারুন পছন্দ করতো। সত্যিকার অর্থেই তারা সকলের জন্য উদাহরণ। ডাবলসের জগতে তারা যা রেখে যাচ্ছে তা অনুকরনীয়।’